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植物的社会史?世界史?

作者:admin 更新时间:2019年03月19日 15:42:48

  摘要:《玉米与资本主义》(后简称《玉》)是瓦尔曼在1988年写成的一本关于玉米这种植物在社会化甚至全球化的过程。由于这本书的视角是从社会学角度和人类学角度出发,因而作者更多地是在关注玉米这一农作物在社会进程和世界历史大潮流中所扮演的角色。本篇文章将对该书进行思路的梳理,并通过将《玉》与同类典型文献相比较,总结该书的研究价值及其研究中存在的问题。笔者认为,瓦尔曼在《玉》中使用独特的视角向读者展示世界史的图景,与同类文献相比,该书站在全球的维度进行行文论述,相比其他同类文献其视角更加宏观。但是,这样的研究视角也给瓦尔曼的观点的论述带来了些许局限。笔者在文章中也将对该书的研究存在的问题进行分析。


  关键词:《玉米与资本主义》全球化经济霸权


  在将全球化作为研究论题的文献当中,可以说瓦尔曼的《玉米与资本主义》开创性地用农作物将世界全球化的历史进行梳理。瓦尔曼是墨西哥的人类学家,在著述该书时,他却采用了社会学的视角,将玉米的社会和经济意义作为了其论述的重点,再结合其人类学的研究方法和社会史及政治经济的研究思路,将“植物学的私生子”――玉米是如何在世界范围内流动并在世界的不同地区中扮演者不一样的角色:在中国和美国,玉米是辽阔土地的征服者;在南欧,是农业季节性耕作的改革者;在非洲,是组织和劳动强度的化身;除此之外,玉米还是员工的生机,是解决饥饿的良药,但同时又是穷困和落后的象征。


  瓦尔曼在该书的开篇,以美洲植物的话题带入,提出了美洲植物中对社会的深刻影响在作者看来,美洲植物是巨大财富的潜在源泉,同时他也是贫困、苦难和剥削的源头(瓦尔曼,2005)。作者给出了从可的松这种植物生产出的避孕药的社会影响,还举出了橡胶、古柯叶、龙舌兰的例子。随着作者提出了本书的核心内容,即与其说是在讲述玉米的历史,作者更是在讲述资本主义的历史。紧接着作者对玉米这一本体的经济原理进行了阐释,列举了玉米本身的经济学特征:分布广泛、产量巨大、食用简单等。但是作者在探讨这些经济学特征的同时,也在行文中处处体现出深刻的人文关怀,不管是对农作物地理分布与社会文化的关系的论述还是对烹制方法与饮食文化乃至社会秩序之间的关系的探讨,都在为我们勾画玉米的经济学图景的同时,向我们说明:玉米本体的中立性及其社会化过程中的剥夺性,这种剥夺性除了传统意义上的剥夺以外,还有作者全书的最大亮点,即全球化进程中的国与国之间的“剥夺性”和不平等性。


  该书在接下来的八章的内容中,瓦尔曼开启了玉米的全球之旅。作者首先为将玉米传入中国的路径问题研究文献进行了综述,并结合中国的社会情况,对玉米在中国国土上的发展图景完整地呈现在读者面前。非洲在发现美洲之际就很快地以一个悲惨者的角色加入到世界史的进程中去,因此瓦尔曼在描绘玉米的非洲之行,就不得不将奴隶贸易以及殖民统治等资本主义历史的黑暗面揭露出来。而不管是奴隶贸易中作为奴隶食物还是非洲当地资本主义对其殖民化的经济基础,玉米的角色对非洲人来说是爱恨交加的,一方面,它确保了贩奴者的奴隶贸易顺利进行,商业玉米还为奴隶贸易奠定了经济基础;另一方面,在非洲殖民化的过程中,玉米夹杂在资本主义市场化和非洲人民对资本主义的反抗之中,这两者的博弈还受到了来自世界市场的影响,多元利益的冲突使得玉米在非洲的产量起伏不定,这也将“饥饿之果”植入了非洲的历史传统中,这一恶果在非洲大陆实现独立以后,并没有因为殖民主义的摆脱而顺利解决。与在非洲的苦涩之旅不同,瓦尔曼找寻了飘忽在植物学家、药学家、农艺家、历史学家和自然学家笔下的玉米在欧洲的踪迹。但是,玉米带着美洲烙印进入欧洲时,就被贴上了落后的标签,它不只是一种农作物,还是一种欧洲中心论下的边缘文明代表,但这并没有阻止玉米在培育环境成熟、农业体制改革和人口增长的欧洲大环境中生根发芽。随着商品经济的发展和区域间贸易的增加、土地所有制的变革,玉米这一高产作物显示了其商品价值,并为欧洲大陆的资本主义发展积蓄着力量。但是,陪拉格病的爆发又使玉米在欧洲大陆成为众矢之的,瓦尔曼详细叙述了欧洲人用偏见指导着病因的研究工作,瓦尔曼提出,根本的病因是营养不均衡而非玉米本身,换句话说,病因在于贫困,在于土地集中制,而非作物,他是现代化、发展、资本主义超前化的综合症(瓦尔曼,2005)。无独有偶,陪格拉病也侵蚀了美洲大陆。自从美洲大陆被开发以来,从契约佣工到奴隶再到佃农,美洲大陆的经济在加速变革中,玉米随着农业的愈来愈集中化而扮演着单一的唯一的底层食物,这就诱发了陪格拉病。在美洲大陆,陪格拉病是一种发展中滋生的疾病,是一种强制的、不平等、不平衡的进程的产物(瓦尔曼,2005)。


  我们在《玉》作者瓦尔曼身上还觉出现代的批判眼光和变革现实的决意。他并不讳言自己的“批判性”立场;他主张没有什么落后的原始民族,只有不同形态的生存方式;他以玉米发展的丰富历史为例,说明资本主义绝不是放之四海而皆准的惟一发展模式。使瓦尔曼更高人一筹的,是他身为社会学家的“乌托邦”理想主义(南方周末专题,2007)。他毫不掩饰这点:“在本质上,本书谈及的是一个想象未来的问题(瓦尔曼,2005)。”


  但是,瓦尔曼的开创新研究也存在着些许不可忽略的问题。瓦尔曼自称《玉》是玉米的社会史。但是,在叙述玉米的全球化时,每个区域的材料大多来自于二手的史料,摆脱不掉文献综述的嫌疑,尤其是在研究玉米在中国的问题时,基本是将前人研究的成果进行了整理,关于中国社会环境的文献大多出自一家之言,不够全面和严谨。或许是由于瓦尔曼在需要保持全球的宏观视野的同时,想要深入到某一个区域做深刻的社会性研究就很难做到。这也是瓦尔曼的人类学视角和全球视角的冲突之处。


  瓦尔曼对全球化的态度和立场无疑是批判的。但是,与席瓦的《失窃的收成》相比较,瓦尔曼对全球化的本质的揭露又有所欠缺。作者在这方面只是尝试为读者展示了全球化的图景,并对全球化带来的影响进行了初步的分析。但是并没有更多地透过玉米这一线索,更深层次地揭露出全球化中间存在的不平等的本质所在。也正是因为缺少对全球化本质的揭露,瓦尔曼对未来的前景依旧抱有些许幻想,也就是他所说的乌托邦和太平盛世的信仰。这一点也是瓦尔曼该项研究落脚点的失败之处。


  综上所述,瓦尔曼的《玉米与资本主义》这本书虽然稍有瑕疵,但是他的为我们所提供的研究视角的新颖性和开创性足以打开一片新的研究领域。而在中国学界,对全球化的研究尚缺乏这样视角独特,功底扎实的研究成果。中国的农民问题在全球化的当代中也突显其特殊性,瓦尔曼给我们的启发或许是对研究中国农民问题的一个新的起点。(作者单位:中国传媒大学传播研究院)

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